Untitled (for Mandelshtam)

Help: Viewing Cyrillic

Из рук моих — нерукотворный град
Прими, мой странный, мой прекрасный брат.

По церковке — все сорок сороков
И реющих над ними голубков;

И Спасские — с цветами — ворота,
Где шапка православного снята;

Часовню звездную — приют от зол —
Где вытертый — от поцелуев — пол;

Пятисоборный несравненный круг
Прими, мой древний, вдохновенный друг.

К Нечаянныя Радости в саду
Я гостя чужеземного сведу.

Червонные возблещут купола,
Бессоные взгремят колокола,

И на тебя с багряных облаков
Уронит Богородица покров,

И встанешь ты, исполнен дивных сил …
— Ты не раскаешься, что ты меня любил.


  • The Russian poems on this site require Cyrillic fonts. If you have trouble viewing them, please visit the Library of Congress website for resources on how to Russify your browser, or search online for multilingual browser support.
English Translation

for Mandelshtam

From my hands, take my city — like a torrent —
that was not made by hands, my beautiful, strange

in my country where the pigeons circle — halos
over Moscow (her forty churches multiplied by forty) —

and the Savior’s Gate (not shaped by hands) —
tsvetaevas in flower — where the orthodox
remove their caps and banners —

and the Virgin’s Chapel of the Stars — an orphanage
from evil — its floor my sex threadbare from kissing —

and the Five Cathedrals — ringed incomparably, in council — take
my city from my hands, inspired friend with your old testaments,

my visitor — my alien guest — the stranger I am leading to the
Gladness — to the Virgin of the Joy We Did Not Hope For — through
a garden, the convulsions

of a radiant, crimson cupola of hearts and worms,
unsleeping — without dreams — a bell’s insomnia,

and above with crimson clouds, the Virgin
shedding her protective covering — Mary —

while you rise, performing miracles of power…
“Confess, then, you will not regret that we were lovers.”

31 March 1916, Moscow

Printed from Cerise Press: http://www.cerisepress.com

Permalink URL: http://www.cerisepress.com/01/01/untitled-for-mandelshtam